Encuentran a tortuga gigante que se creía extinta desde hace más de 100 años
Encuentran a tortuga gigante que se creía extinta desde hace más de 100 años

Global miércoles 20 de febrero de 2019 - 11:49


En el archipiélago ecuatoriano de las islas Galápagos se descubrió una especie de tortuga gigante que se creía extinta desde hace más de 100 años, así lo confirmó el Ministro de Medio Ambiente de Ecuador, Marcelo Mata, quien explicó que se trata de una hembra adulta de la especie de tortuga Chelonoidis Phantasticus, que posiblemente supera los cien años.

Giant Tortoise Restoration Initiative (GTRI), un proyecto implementado en conjunto entre la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la organización Galapagos Conservancy), encontraron a la Chelonoidis phantasticus, en su hábitat natural después de 100 años de creerse extinta, el domingo 17 de febrero de 2019, en un parche de vegetación en la zona baja de la isla Fernandina.
Mata, señaló que el Parque Nacional Galápagos “cuenta con todo el respaldo del Gobierno Nacional y del Ministerio del Ambiente para desarrollar las investigaciones que se consideren necesarias para garantizar la conservación y preservación de las especies que albergan las Islas Galápagos”.

Washington Tapia, Director de la GTRI y líder de la expedición señaló que se realizarán estudios genéticos para reconfirmar que el individuo encontrado es de la especie de la isla Fernandina.

El espécimen fue trasladado en lancha, desde la isla, ubicada al oeste del archipiélago, hasta el Centro de Crianza de Tortugas Gigantes en Santa Cruz, en el cual permanecerá en custodia de los guardaparques, en un corral especialmente implementado para su estadía.
Danny Rueda, director del Parque Nacional Galápagos (e) aseguró que los planes de búsqueda seguirán para encontrar otras tortugas, y así iniciar un programa de reproducción en cautiverio para recuperar esta especie.

Jeffreys Málaga y Washington Tapia, quienes hicieron el descubrimiento, creen que es posible la existencia de más individuos en Fernandina, debido a que encontraron huellas y excrementos en otras áreas de la isla, separadas por flujos de lava de erupciones recientes.

Fernandina es una de las más jóvenes y prístinas islas del archipiélago. Tiene una extensión de 638 kilómetros cuadrados, convirtiéndose en la tercera más grande del archipiélago de Galápagos. Su volcán, La Cumbre, es uno de los más activos del mundo.

Con información e imagen del Parque Nacional Galápagos.

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IM/CR

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