Llega internet a Cuba, y con éste el bitcoin

Llega internet a Cuba, y con éste el bitcoin

Activo viernes 13 de septiembre de 2019 - 04:02


LA HABANA/REUTERS

Jason Sánchez, de 35 años, encabeza un taller de reparación de teléfonos móviles en La Habana, y pudo comenzar a comprar piezas de repuesto a través de internet en 2018 gracias al desembarco del comercio de criptomonedas en Cuba.

El lanzamiento del internet móvil en la isla hace casi un año ha fomentado el auge de las criptomonedas, que ayudan a superar los obstáculos por las sanciones de Washington a La Habana.

▶ El embargo comercial de Estados Unidos excluye de los sistemas de pagos internacionales convencionales y de los mercados financieros a los cubanos, que tampoco pueden obtener tarjetas de crédito o débito para uso internacional.

Los cubanos como Sánchez están adquiriendo monedas digitales, en su mayoría no reguladas, descentralizadas y anónimas, para realizar compras en internet, invertir y comercializar.

“(A los cubanos) se le abren varias puertas que normalmente no tenemos”, dijo Sánchez, quien utiliza la criptomoneda N.1 Bitcoin para comprar en China piezas nuevas que no están disponibles en Cuba.

Alex Sobrino, fundador del canal Telegram CubaCripto, donde los cubanos debaten y comercian con monedas digitales, calcula que unos 10 mil cubanos las usan.

“Utilizamos las criptomonedas para poder recargar los teléfonos, para poder hacer compras en algunos sitios o webs que permiten criptos, incluso hay muchachos que me han contado que hasta han sacado reservas de hoteles (...)”, dijo Sobrino, de 33 años, quien comparte la criptografía con labores paralelas en un negocio familiar de panadería.

Sin duda, la compra de criptomonedas en Cuba todavía está en un terreno legal gris y es un reto en la práctica, aunque es poco probable que pueda convertirse en un hábito convencional para los 11.2 millones de habitantes de la isla en un corto plazo.

Dado que en su mayoría los cubanos no poseen tarjetas de crédito, muchos solicitan a familiares en el extranjero que hagan la primera compra o compran en canales como CubaCripto, que tiene más de 400 miembros.

Con frecuencia, las partes se encuentran cara a cara para que el comprador entregue el efectivo con una comisión y el vendedor efectúe la transacción en una computadora portátil o teléfono móvil.

Sánchez compró sus fracciones de Bitcoin, que tienen un valor de alrededor de 10 mil dólares cada una, a través de una startup fundada hace un año por cubanos en Brasil que busca que las compras de criptomonedas sean más comerciales.

EL PRIMER INTERCAMBIO

Fusyona, que se autodenomina el primer intercambio de criptos en Cuba, usa el dinero de personas que viven en el extranjero y desean enviar remesas a Cuba para invertir en cualquiera de las nueve principales criptomonedas.

Luego utiliza los pesos de los cubanos que desean invertir al menos el equivalente de 150 dólares en criptos para pagar las remesas. El sitio web, que cobra una tarifa de hasta 10 por ciento, tiene unos mil 300 usuarios a la fecha.

“Para los extranjeros, las criptomonedas son solo otra opción”, dijo el fundador Adrian C. León, un ingeniero cibernético cubano de 31 años que reside en Río de Janeiro. “Pero para los cubanos es una necesidad y puede ser una solución para su exclusión de la comunidad financiera mundial.

Varias cuentas en plataformas de crowdfunding para víctimas del tornado en La Habana fueron canceladas a principios de este año, a pesar de que las donaciones son legales, simplemente debido a la mención de Cuba.

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IM/CR

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