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Willie Colón

Willie Colón

Columnas viernes 28 de abril de 2023 -

Nieto de emigrantes puertorriqueños, Willie Colón creció en el barrio latino del distrito del Bronx, un hecho que marcaría gran parte de su trayectoria personal y artística. En medio de la rebeldía y la trasgresión, Willie estudió la trompeta y el clarinete, su admiración por Mon Rivera lo llevó a decantarse por el trombón a los catorce años, y dos años después en 1966, grabó su primer disco con el nombre de El Malo.

Bajo el legendario sello Fania, su primer trabajo contó con la inconfundible voz de Héctor Lavoe introduciendo elementos del folklore musical puertorriqueño, en especial la bomba, mezclado con el ritmo del trombón, donde destacan los temas Jazzy y I wish I had watermelon.


Junto a otros destacados músicos como Ray Barretto, Bobby Valentín, Reynaldo Jorge y el mismo Héctor Lavoe, Willie Colón participó en 1971 en la grabación del concierto de las Estrellas de Fania, considerado el evento que lanzó el movimiento de la salsa de Nueva York. Ese mismo año su magistral interpretación del tema Piraña, compuesto por Tite Curet Alonso, lo lanzó a la fama y lo convirtió en uno de los iconos de dicho movimiento musical.

Bajo el sello de Fania y junto a Héctor Lavoe grabó más de una docena de discos, entre los que destacaron Guisando (1969), Cosa Nostra (1970), El Juicio (1972), Asaltos Navideños (1972) y The Good, The Bad, The Ugly (1975), todos ellos muestras genuinas de la salsa urbana o de lo que se llamó "sonidos del barrio", la más fiel muestra del sentir del emigrante puertorriqueño en la gran metrópoli neoyorquina. Con sus trabajos con Fania, su fama se extendió entre la comunidad hispana de Estados Unidos y por gran parte de Latinoamérica.

A finales de los años setenta su espíritu rebelde lo llevó a desarrollar junto al cantante panameño Rubén Blades la llamada salsa conciencia; canciones que denunciaban la situación política y social de América Latina; la conjunción con Blades resultó especialmente afortunada, con trabajos de gran calidad como Metiendo mano (1977) y Canciones del Solar de los Aburridos (1982).
Willie Colón colaboró a lo largo de su trayectoria con artistas de la talla de Celia Cruz, Tito Puente o David Byrne, e interpretó algunos papeles en la televisión mexicana.

A partir de los años noventa su faceta artística dejó pasó a una intensa actividad en la vida social y política norteamericana, acorde a su compromiso en favor de la comunidad hispana: así, en 1993 se presentó a las elecciones primarias en el Estado de Nueva York; en 1995 se convirtió en el primer hispano que ingresaba en el Consejo Nacional ASCAP; además de colaborar habitualmente con organizaciones humanitarias como Naciones Unidas y Amnistía Internacional. Por ahí de 1998 vivió en CDMX junto a su esposa e hijos.


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