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Buscan universitarios generar plásticos biodegradables

Buscan universitarios generar plásticos biodegradables

Nación jueves 23 de julio de 2020 - 10:56

Daniela Méndez


Con el objetivo de enfrentar la creciente contaminación ambiental que representa el uso de plásticos, expertos de la UNAM trabajan en la generación de elementos de fácil biodegradación y evalúan aquellos que puedan ser biodegradados.

Víctor Manuel Luna Pabello, responsable del Laboratorio de Microbiología Experimental de la Facultad de Química (FQ), indicó que “en la actualidad se producen plásticos a partir del procesamiento del petróleo; algunos de ellos reutilizables, como el polietileno de alta densidad, que se emplea para envases de detergentes, agua o alimentos, y el polietileno tereftalato (PET), con el que se generan en México alrededor de nueve mil millones de botellas al año”.

En el laboratorio de la UNAM, además de evaluar los plásticos comerciales, se trabaja en la valoración y conformación de nuevos materiales de fácil biodegradación. El grupo de investigación, con más de 10 años de experiencia, implementó una metodología, de estándares internacionales, que ha permitido llevar a cabo con eficacia esta labor y brindar sus servicios a la industria.

Luna Pabello, explicó que “Para el proceso, utilizan una composta (materia orgánica) para simular las condiciones en la naturaleza y determinar la biodegradación del material, a partir de la generación de dióxido de carbono. Si el proceso ocurre antes de ese lapso y más del 70 por ciento del material se degradó, podemos decir que es biodegradable; estos procedimientos ya los tenemos establecidos en el laboratorio”.

Una vez concluido, hay una prueba adicional que consiste en poner semillas con el material resultante, para observar si inhibe o no el crecimiento de las plantas, porque pudiera ser un compuesto tóxico; si se biodegrada y no es tóxico, es un producto deseable.

Luna Pabello, señaló que “en la Ley de Residuos Sólidos del Distrito Federal (2003) se expidió un procedimiento para dar mejor uso a los plásticos, pero esto no ocurrió. Posteriormente, el 25 de junio de 2019 se publicó un decreto, que entró en vigor el 1 de enero de 2020, en el que se estipula que deben ser biodegradables y prohíbe distribuir o comercializar bolsas sintéticas de un solo uso”.

Por último, el universitario, destacó que “para conseguir estos objetivos es necesario el apoyo de los integrantes de los diferentes departamentos académicos de la FQ. Juntos podemos abordar una problemática ambiental nacional generada por plásticos y ofrecer alternativas”.


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ER/CR

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