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Ya hay vacuna contra la Covid, ¿y contra el SIDA?

Ya hay vacuna contra la Covid, ¿y contra el SIDA?

Global lunes 07 de junio de 2021 - 14:48


Cuatro décadas de indagación sobre el SIDA han permitido a investigadores de todo el mundo realizar inmensos avances, transformando lo que fue durante mucho tiempo una sentencia de muerte en una enfermedad con la que podemos convivir.

Pero a pesar de estos avances, el VIH (virus de inmunodeficiencia humana), que causa el SIDA (del mismo modo que el SARS-CoV-2 causa la Covid-19), todavía no cuenta con una vacuna para combatir la infección antes de que se desarrolle la enfermedad.

Este virus que afecta a 38 millones de personas en todo el mundo.

El acceso a los medicamentos antirretrovirales, que ayudan a mantener baja la carga viral en el cuerpo de las personas contagiadas y a mantenerlas sanas, se ha generalizado. También ayudan a prevenir la transmisión del VIH a sus parejas.

Las personas que tienen un alto riesgo de infección también pueden tomar la denominada profilaxis previa a la exposición (PrEP), una pastilla que se administra a diario y que reduce el riesgo de infección en un 99%.

"Pero el acceso a los medicamentos no está establecido en todas partes del mundo", dijo Hanneke Schuitemaker, directora de descubrimiento de vacunas de Johnson & Johnson (J&J).

Hasta el momento, décadas de intentos por desarrollar una vacuna contra el VIH no han tenido éxito.

J&J está llevando a cabo actualmente dos ensayos clínicos en humanos para su vacuna candidata, y los primeros resultados de uno de ellos podrían surgir "a finales de este año", afirma Schuitemaker.

La única vacuna candidata que alguna vez proporcionó protección contra el virus fue considerada el año pasado demasiado ineficaz en un ensayo clínico llamado "Uhambo", realizado en Sudáfrica.

La de J&J se está probando actualmente con 2 mil 600 mujeres del África subsahariana, y los primeros resultados de este ensayo, bautizado "Imbokodo", se esperan en los próximos meses.

La eficacia de este remedio también se evalúa en el ensayo "Mosaico" en 3 mil 800 hombres que tienen sexo con otros hombres o personas trans en Estados Unidos, Sudamérica y Europa.

La vacuna de J&J contra el VIH utiliza la misma tecnología que contra la Covid-19, la del "vector viral": un tipo de virus muy común llamado adenovirus es modificado para transportar en el organismo información genética para combatir el virus objetivo, produciendo en este proceso moléculas capaces de provocar una respuesta inmune frente a un amplio espectro de cepas de VIH.

Otro enfoque prometedor es generar "anticuerpos neutralizantes de amplio espectro", que se adhieren a áreas que muchas variantes del VIH tienen en común.

La organización International AIDS Vaccine Initiative y el Scripps Research Institute publicaron recientemente los resultados de un paso preliminar en un ensayo que muestra que su vacuna candidata estimula la producción de células inmunes raras, que producen precisamente este tipo de anticuerpo.

Estas instituciones esperan poder dar el siguiente paso en el desarrollo de su vacuna utilizando tecnología de ARN mensajero, en asociación con Moderna.

La vacuna candidata aún está lejos de poder reclamar un ensayo clínico en debida forma, pero William Schief dice que espera que el inmunizante, que convierte las células en fábricas de vacunas y cuya tecnología ha sido probada contra la Covid-19, establezca un antes y un después contra el VIH.

Las vacunas contra la Covid-19, desarrolladas en un tiempo récord y demostrando una eficacia y seguridad notables, han hecho posible reducir drásticamente los contagios en países con acceso a dosis suficientes.

Muchos de estos medicamentos utilizan tecnologías que fueron probadas por primera vez con el VIH. ¿Entonces, por qué no han funcionado hasta ahora contra el SIDA?

"El sistema inmunológico humano no se recupera a sí mismo del VIH, aunque ha quedado muy claro que podría recuperarse bastante bien del Covid-19", detalla Larry Corey, investigador principal de la red de ensayos de vacunas contra el VIH (HVTN), un organización que financia el desarrollo de vacunas contra este virus en todo el mundo.

Con información de Agencias.
Foto: AFP.

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OC/CR

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