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Carrera por la vacuna llega a Florida

Carrera por la vacuna llega a Florida

Global lunes 17 de agosto de 2020 - 00:13

Por Redacción

Heather Lieberman quiere apostar a la posibilidad de inmunizarse. Sandra Rodríguez quiere colaborar con la ciencia por un bien común. Ambas se anotaron como voluntarias en las pruebas clínicas de la vacuna en Florida, epicentro del coronavirus en Estados Unidos.
"Quiero ser parte de la historia", dice Rodríguez, sentada en el cuarto de un centro de investigaciones clínicas al norte de Miami, mientras las enfermeras preparan una inyección.
"Quiero ayudar. Quiero hacer algo bueno y sé que esto es bueno", cuenta la mujer de origen cubano, una maestra de 63 años.
Los ensayos clínicos de fase 3 –en la cual miles de personas participan en el estudio–están ganando tracción en Florida. Con más de medio millón de casos de coronavirus y cerca de 9,000 fallecidos, este estado del sureste es el segundo con más casos del país y, por tanto, escenario ideal para probar la inmunización.
De modo que hay mucha acción en los Research Centers of America (RCA). Un centro de investigaciones privado que realiza ensayos clínicos en la ciudad de Hollywood, 40 Km al norte de Miami, y que está trabajando con seis potenciales vacunas contra la covid-19. Dos de ellas están en fase 3: Moderna y Pfizer.
Los voluntarios van llegando uno tras otro, previa cita. Son examinados por un médico, firman un documento y reciben una inyección. Puede ser la vacuna experimental o sólo suero, porque es necesario un grupo de control para tener una base de comparación.
Luego se les pide que esperen un par de horas y son enviados a casa una vez que los expertos determinan que no hay reacciones adversas.
"Nuestra experiencia ha sido buena, no hemos tenido ningún problema con ninguno de los pacientes que hemos vacunado hasta ahora", asegura Nelia Sánchez-Crespo, médica e investigadora del RCA.
Esta, así como apostar a la posibilidad de inmunizarse, es la motivación de Lieberman. "Valía la pena intentarlo, ¿no? No hay mucho más que uno pueda hacer", dice la joven de 28 años, mientras aguarda sentada en otra habitación de los RCA. "O sea, uno no puede vivir en una caja", añade. Y cruza los dedos para no caer en el grupo de control.
Los RCA están ensayando cada día una vacuna de un laboratorio distinto. Lieberman y Rodríguez eligieron el día que tocaba la mRNA-1273, desarrollada por Moderna y el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (NIAID), dirigido por el reconocido Anthony Fauci.
Moderna, una empresa de biotecnología fundada hace menos de una década y que nunca ha introducido una vacuna en el mercado, comenzó los ensayos clínicos de fase 3 el 27 de julio en todo el país.
El mismo día, el laboratorio estadounidense Pfizer y su socio alemán BioNTech también anunciaron que avanzaron a estudios de fases 2 y 3 con su vacuna BNT162b2.
Ambas candidatas serán examinadas sobre 30,000 personas cada una, en ensayos realizados por decenas de centros de investigación en todo el país. La mayoría de ellos se concentran en Florida, Nueva York, California y Texas, que son los estados con más contagios.
Los voluntarios tienen que anotarse en una página web y serán llamados. Todos los perfiles son bienvenidos. "Cada ensayo busca características distintas, definitivamente queremos grupos diferentes", explica Sánchez-Crespo, quien espera recaudar cientos de voluntarios por semana.
"Individuos sanos, socorristas, trabajadores de la salud, bomberos, personas que trabajan en aeropuertos, en restaurantes...", enumera. "Pero también personas de alto riesgo porque tienen problemas médicos como diabetes, EPOC, asma".

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JG/CR

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