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Estudio abordó la identificación de 13 biomarcadores asociados a la gravedad y propensión del COVID-19

Estudio abordó la identificación de 13 biomarcadores asociados a la gravedad y propensión del COVID-19

Global jueves 08 de julio de 2021 - 13:46

Un equipo internacional de expertos identificó 13 zonas del genoma humano o biomarcadores asociadas al riesgo de infectarse con el SARS-CoV-2 y a la gravedad del COVID-19 en ciertos pacientes, revela un estudio publicado en Nature.

Hasta 3 mil 300 investigadores participaron en la iniciativa COVID-19 Host Genetics Initiative (Covid-HGI), una red global que agrupa datos de 61 estudios en veinticinco países para analizar más de 50 mil pacientes y 2 millones de sujetos de control no infectados.

Su objetivo fue determinar por qué algunas personas con COVID-19 presentan cuadros graves y otras apenas desarrollan síntomas, con resultados que ahora aportan nuevos conocimientos sobre la influencia de la genética en esta enfermedad.

Los investigadores ya sabían que algunos factores de riesgo, como la edad, el estado de salud o condicionantes socioeconómicos, pueden influir en la severidad del COVID-19, pero por sí solos no explican la variabilidad en la gravedad de esta enfermedad.

Sobre esa premisa, el experto Andrea Ganna, del Instituto de Medicina Molecular de Finlandia, lanzó al mundo en marzo de 2020 un tuit preguntándose por “el papel del genoma humano y su impacto sobre la severidad y susceptibilidad del COVID-19”, sin “grandes esperanzas”, reconoce, sobre la respuesta que recibiría de “la comunidad científica”.

Poco más de un año después, el “esfuerzo colaborativo ha sido increíble”, destaca el impulsor de Covid-HGI en un encuentro virtual con los medios.

Entre los que respondieron a la llamada de Ganna figura el español Israel Fernández Cadenas, investigador del Instituto de Investigación del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau-IIB Sant Pau de Barcelona.

Científicos, biobancos, hospitales y empresas privadas han trabajado de manera conjunta, “compartiendo datos y conocimiento de forma absolutamente transparente”, lo que “nos ha permitido obtener rápidamente un retrato de la genética de los huéspedes de COVID-19”, explicó Fernández.

Este acceso a una gran cantidad de datos en todo el mundo, sin precedentes hasta ahora, ha permitido a los investigadores generar análisis estadísticos de peso mucho más rápidamente y a partir de una mayor diversidad de poblaciones, algo imposible para cualquier grupo por separado.

Así constataron que de los 13 loci (localizaciones en el genoma) identificados por el equipo del Covid-HGI, dos tenían frecuencias más altas entre los pacientes de ascendencia de Asia oriental o del sur de Asia que en los de ascendencia europea, lo que subraya la importancia de la diversidad en los conjuntos de datos genéticos.

En concreto, situaron uno esos dos loci cerca del gen FOXP4, que está relacionado con el cáncer de pulmón y cuya variante genética se encuentra con “mucha más frecuencia” en poblaciones asiáticas e hispanas/latinas, precisa Ganna.

La variante FOXP4 asociada al COVID-19 severo, prosigue, aumenta la expresión del gen, lo que sugiere que una posible estrategia terapéutica podría estar encaminada a inhibir el gen.

Otros locus asociados al COVID-19 grave incluyeron el DPP9, un gen también implicado en el cáncer de pulmón y la fibrosis pulmonar, y el TYK2, que está relacionado con algunas enfermedades autoinmunes.

Gracias a este extenso estudio, los investigadores también han identificado factores de riesgo causales como el tabaquismo y el alto índice de masa corporal, pero lo novedoso, insiste Ganna, es que “la genética, claramente, despeña un rol significativo en el COVID“.


Imagen: AFP


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FT/CR

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