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Los pequeños estados insulares ganan un caso clave sobre el clima en un tribunal de la ONU

Los pequeños estados insulares ganan un caso clave sobre el clima en un tribunal de la ONU

Global martes 21 de mayo de 2024 -

AFP
El tribunal marítimo de la ONU falló este martes (21) a favor de nueve pequeños estados insulares que presentaron una demanda para pedir una mayor protección de los océanos ante el cambio climático.
Al emitir el dictamen, según el cual las emisiones de carbono pueden considerarse un contaminante marino, el tribunal afirmó que los países tienen la obligación de tomar medidas para mitigar sus efectos en los océanos.
"Las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero constituyen contaminación del medio marino", consideró el Tribunal Internacional del Derecho del Mar, de conformidad con la Convención de la ONU sobre el Derecho del Mar.
Por lo tanto, los países contaminantes tienen "la obligación específica de tomar las medidas necesarias para garantizar que las emisiones bajo su jurisdicción o control no causen daño por contaminación a otros Estados y su medio ambiente", afirmó el tribunal.
La Convención, en la que participaron 169 Estados, creó este tribunal, con sede en Hamburgo, Alemania, con el propósito de "alcanzar el objetivo de los Acuerdos de París de limitar el calentamiento a 1,5ºC", según los jueces.
El caso fue presentado en septiembre por nueve pequeños países afectados desproporcionadamente por el cambio climático: Antigua y Barbuda, Vanuatu y Tuvalu, Bahamas, Niue, Palau, Saint Kitts y Nevis, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas.
Pidieron al tribunal que se pronunciara sobre si las emisiones de dióxido de carbono absorbidas por los océanos podrían considerarse contaminación y, de ser así, qué obligaciones tendrían los países para abordar el problema.
El fallo del tribunal, que tiene carácter consultivo y no vinculante, influirá en la forma en que los tribunales nacionales de los países firmantes, así como la justicia internacional, interpretarán el tratado.
La Convención de la ONU sobre el Derecho del Mar obliga a los países firmantes a evitar la contaminación de los océanos, que define como la introducción de "sustancias" que dañan la vida marina. Sin embargo, no incluye las emisiones de carbono entre los contaminantes específicos, y los demandantes argumentaron que estas emisiones deberían incluirse.
El caso se considera el primer gran desacuerdo internacional sobre justicia climática sobre los océanos del mundo, y los expertos dicen que podría tener implicaciones de gran alcance para las futuras obligaciones de los países en materia de cambio climático.
- 'Victoria histórica' -
"Es una victoria histórica para las pequeñas naciones insulares, que demuestran su liderazgo en este desafío crucial para el futuro de la humanidad", celebró en un comunicado el Comis, la alianza que reúne a los demandantes.
"Sin una acción rápida y ambiciosa, el cambio climático podría impedir que mis hijos y nietos vivan en la isla de sus antepasados, nuestro hogar", dijo el ministro de Antigua y Barbuda, Alfonso Browne.
Según el tratado, los Estados también deben "proteger y preservar el medio marino de los impactos del cambio climático y la acidificación de los océanos" y "restaurar" los ecosistemas ya destruidos.
Las medidas deben basarse en los "mejores conocimientos científicos" y aplicarse rápidamente, debido a los "riesgos agudos de daños graves e irreversibles al medio marino causados ​​por estas emisiones".
Estas demandas son completamente independientes de los compromisos que los países expresaron en las Conferencias de las Partes de la Convención Marco sobre el Cambio Climático (COP), ya que el derecho marítimo internacional tiene requisitos específicos, añadió el tribunal.
- Contaminación marina -
La decisión sin precedentes analiza el concepto de "contaminación marina" mencionado en la Convención desde un nuevo ángulo e incluye los gases de efecto invernadero.
Firmado en 1982, el tratado exige que los Estados signatarios "tomen medidas para prevenir, reducir y controlar la contaminación del medio marino, así como para proteger y preservar este medio ambiente".
Se considera "contaminación marina" cualquier "introducción por el hombre, directa o indirectamente, de sustancias o energía en el medio marino que provoquen o puedan provocar efectos destructivos", señala el texto.
Según esa definición, "las emisiones de gases de efecto invernadero son contaminación marina", dictaminó el martes el tribunal. Estas emisiones contribuyen al calentamiento y la acidificación de los océanos, fenómenos que destruyen nuestros ecosistemas.
"Por primera vez, un Tribunal Internacional reconoce que el destino de dos bienes comunes, los océanos y la atmósfera, están relacionados y amenazados por la crisis climática", destacó Nikki Reisch, directora del Centro para el Desarrollo del Derecho Ambiental Internacional ( Ciel).
Algunas potencias, como Estados Unidos y Turquía, no pertenecen a la Convención de la ONU sobre Derechos Marítimos.
La Corte Internacional de Justicia (CIJ) está examinando actualmente una demanda presentada por Vanuatu para aclarar las "obligaciones" de los países en torno al cambio climático.
En enero de 2023, Colombia y Chile pidieron opinión a la Corte Interamericana de Derechos Humanos sobre las obligaciones de los países en materia de lucha contra el cambio climático, según el derecho internacional de los derechos humanos.
Las temperaturas globales de la superficie del océano alcanzaron un récord mensual en abril durante 13 meses consecutivos, según el Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea.
fcz/smk/dth/eg/mb/mvv/lb
© Agencia France-Presse


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SG/CR

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