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Sonda de la NASA recoge muestras “suficientes” del asteroide Bennu

Sonda de la NASA recoge muestras “suficientes” del asteroide Bennu

Entornos sábado 24 de octubre de 2020 - 11:32

La NASA informó este viernes que las muestras recogidas por la sonda Osiris-Rex sobre la superficie del asteroide Bennu son “más que suficientes”, tras adquirir al menos 60 gramos.

La sonda recogió las muestras el pasado martes, pero se estaba a la espera de que se confirmara si se habían alcanzado los 60 gramos que se habían marcado como objetivo mínimo.

A través de un comunicado, la NASA confirmó que pudo comprobar por medio de imágenes enviadas por la sonda que el recolector de muestras está lleno y que lo recogido es “más que suficiente”.

Detalló que se están perdiendo lentamente algunas partículas debido a que piezas más grandes no han permitido que el recolector se selle del todo.

Por ese motivo, la NASA anunció que cancela la prueba que tenía que hacer este fin de semana para medir el tamaño de la muestra y que ahora procederá a almacenarla directamente para que no se pierda más.

“Aunque es posible que tengamos que movernos más rápido para almacenar la muestra, no es un problema grave. Estamos muy emocionados de ver lo que parece ser una muestra abundante”, comentó el administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, Thomas Zurbuchen.

Bennu se encuentra a más de 320 millones de kilómetros de la Tierra y la sonda llegó al asteroide tras un trayecto de más de cuatro años, ya que fue lanzada en septiembre de 2016 desde Cabo Cañaveral.

La Osiris-Rex llegó a Bennu el 3 de diciembre de 2018 y comenzó a orbitar el asteroide el 31 de ese mismo mes.

El martes pasado, la sonda contactó con el asteroide y arrojó nitrógeno comprimido sobre su superficie para levantar polvo y grava para recogerla para la muestra.

Si la misión se confirma exitosa, en marzo de 2021 (la próxima vez que Bennu se alinee con la Tierra de forma adecuada) la Osiris-Rex emprenderá su vuelta.

Su aterrizaje en paracaídas está previsto para el 24 de septiembre de 2024 en el desierto de Utah, Estados Unidos.

Información de EFE

Imagen: Especial
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JS/CR

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