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Advierte ONU una posible catástrofe por falta de vacunación infantil

Advierte ONU una posible catástrofe por falta de vacunación infantil

Nación jueves 15 de julio de 2021 - 07:36

Redacción

La ONU advirtió este jueves del riesgo de una "catástrofe absoluta" si no se soluciona el peligroso atraso en los esquemas de vacunación universal de niños.

Señaló además que México es uno de los países en los que más aumentó el número de menores no vacunados en los últimos años.

La pandemia obligó a desviar recursos y personal hacia la lucha contra la Covid, y muchos servicios médicos tuvieron que cerrar o reducir sus horarios.

La situación de niños no protegidos y un levantamiento demasiado rápido de las restricciones sanitarias contra la Covid -que cuidaban en parte contra algunas enfermedades infantiles- ya hacen sentir sus efectos, por ejemplo con brotes de sarampión en Pakistán, subrayó Kate O'Brien, directora del departamento de vacunación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra.

"En 2021, tenemos el potencial para que se produzca una catástrofe absoluta", alertó.

En 2020, 23 millones de niños no recibieron las dosis de vacunas contra la difteria, tétanos y tos convulsa, que sirven de medida de referencia, según datos publicados este jueves por la OMS y Unicef.

Es la cifra más alta desde 2009 y significa un aumento de 3,7 millones de niños con respecto a 2019.

En el caso del sarampión, una enfermedad muy contagiosa que necesita un porcentaje de cobertura de vacunación del 95% para estar controlado, solo el 71% de los niños recibió la segunda dosis.

En el continente americano, se observa una "tendencia preocupante a largo plazo" a pesar de que el declive vinculado con la pandemia fue modesto (2 puntos porcentuales menos que en 2019).

"La desinformación sobre las vacunas, la inestabilidad y otros factores forman una panorama preocupante" en la región donde "la tasa de vacunación continúa cayendo", afirman la OMS y Unicef.

Sólo 82% de los niños están totalmente inmunizados con la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos convulsa, comparado con 91% en 2016.
México forma parte de los países en los que el número de niños no cubiertos por una primera dosis de vacunas contra esas tres enfermedades aumentó más rápido, pasando de 348 mil en 2019 a 454 mil el año pasado.

En Asia, la tasa de cobertura cayó de 91% a 85% en 2020 en India, que contaba con el número de niños vacunados a medias o no vacunados el año pasado: 3.5 millones.

Pakistán, Indonesia y Filipinas también vieron aumentar el número de niños sin proteger.

Estas cifras "son una señal de alarma clara, la pandemia de Covid-19 y las perturbaciones que ha provocado nos han hecho perder un terreno precioso que no podemos permitirnos ceder y las consecuencias van a pagarse en muertos y en pérdida de calidad de vida de los más vulnerables", indicó la directora de Unicef Henrietta Fore.

La ONU subrayó que es importante que la distribución de las vacunas antiCovid no se haga en detrimento de los programas de vacunación infantiles.


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MF/CR

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