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El cambio climático amenaza el futuro de los Everglades en Florida

El cambio climático amenaza el futuro de los Everglades en Florida

Global martes 05 de octubre de 2021 -


El Parque Nacional de los Everglades, en Florida, una joya natural en riesgo por el cambio climático. El humedal más extenso de Estados Unidos es escenario de uno de los mayores esfuerzos de rehabilitación ecológica del mundo.

Pero el tiempo apremia, y el calentamiento global pone en peligro un ecosistema subtropical en el que conviven más de 2 mil especies de animales y plantas.

La primera amenaza viene del mar. Los Everglades, como todo el sur de Florida, son casi llanos, lo que los hace muy vulnerables ante la subida del nivel de los océanos, una de las mayores consecuencias del alza de las temperaturas.

La entrada de agua salada en el humedal puede tener efectos nefastos. La región almacena y filtra el agua de la que dependen nueve de los cerca de 21 millones de floridanos. Cuando la sal penetra en ellos, los acuíferos pueden darse casi por perdidos.

Al problema del suministro, se añade el riesgo de que el agua del mar acabe con hábitats claves para el equilibrio de la fauna y la flora de la zona.

También preocupan la intensificación de las sequías y la reducción de las precipitaciones, otras consecuencias del cambio climático.

Durante cientos de años, el agua acumulada al norte de los Everglades en la estación lluviosa moldeó este paisaje al atravesarlo muy despacio, siguiendo la escasa inclinación del terreno.

Pero en el último siglo, las autoridades desviaron su curso natural para permitir el crecimiento urbano y agrícola del suroeste y el sureste de Florida. Y al hacerlo alteraron el ecosistema de más de 607 mil hectáreas, debilitándolo ante las amenazas del cambio climático.

En el 2000, el Congreso de Estados Unidos aprobó un proyecto para rehabilitar la zona. Su costo inicial era de 7 mil 800 millones de dólares, financiados a partes iguales por el estado de Florida y el gobierno federal.

El objetivo era "almacenar agua, limpiarla y dirigirla de la forma más natural hasta el Parque Nacional", explica Steve Davis, jefe científico de la Fundación Everglades.

Para lograrlo, científicos idearon un sistema complejo de canales, diques, presas y bombas de agua.

Diseñaron también marismas artificiales para filtrar las aguas y librarlas de nutrientes que dañan el humedal.

Y en paralelo se elevaron tramos de carreteras que bloqueaban el flujo del agua hacia el Parque, declarado reserva de la biosfera por la Unesco en 1976.

"La restauración de los Everglades es un modelo para otros ecosistemas, ya sean humedales como el Pantanal [en Sudamérica] o estuarios como la bahía de Chesapeake", en el noreste de Estados Unidos, afirma Davis.
Pese a los avances, sólo uno de los 68 proyectos principales del plan original del 2000 está totalmente terminado.

Los retrasos se deben, sobre todo, a la falta de financiación del gobierno federal.

Según la Fundación Everglades, hasta el momento se han gastado entre 4 mil y 5 mil millones en el proyecto de restauración, de los que Florida aportó el 70% y Washington, apenas el 30%.

La urgencia provocada por el cambio climático podría darle, sin embargo, un impulso definitivo al rescate.

El presidente estadounidense, Joe Biden, incluyó 350 millones de dólares para la rehabilitación de los Everglades en sus presupuestos de 2022, 100 millones más que en 2021.

Y el gobernador estatal, Ron DeSantis, firmó en abril un acuerdo con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército estadounidense para la construcción de un embalse al oeste de Palm Beach, que costará 3 mil 400 millones de dólares.

Esa presa, del tamaño de la isla de Manhattan, "almacenará mucha agua que irá al sur, rehidratará el humedal, recargará los acuíferos y hará retroceder las intrusiones de agua del mar", asegura Davis.

Foto Internet.
Información AFP.


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OC/CR

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