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El cardenal expulsado McCarrick dio más de $600,000 a otros clérigos, incluidos dos papas, según registros

El cardenal expulsado McCarrick dio más de $600,000 a otros clérigos, incluidos dos papas, según registros

Global viernes 27 de diciembre de 2019 - 17:11

El ex cardenal Theodore McCarrick dio cientos de miles de dólares en dinero de la iglesia a clérigos católicos poderosos durante casi dos décadas, según los registros financieros obtenidos por The Washington Post, mientras que el Vaticano no actuó sobre las afirmaciones de que había acosado sexualmente a hombres jóvenes.

A partir de 2001, McCarrick envió cheques por un total de más de $600,000 a clérigos en Roma y otros lugares, incluidos burócratas del Vaticano, asesores papales y dos papas, según los libros de cuentas de la iglesia y exfuncionarios de la iglesia.

Varios de los más de 100 destinatarios estuvieron directamente involucrados en la evaluación de reclamos de mala conducta contra McCarrick, según muestran documentos y entrevistas. No fue sino hasta 2018 que McCarrick fue removido del ministerio público en medio de acusaciones de mala conducta décadas antes con un monaguillo de 16 años, y este año se convirtió en el primer cardenal conocido por ser expulsado por abuso sexual.

Los cheques fueron extraídos de una cuenta poco conocida en la Arquidiócesis de Washington, donde McCarrick comenzó a servir como arzobispo en 2001. El "Fondo especial del arzobispo" le permitió recaudar dinero de donantes católicos adinerados y gastarlo como quisiera, con poca supervisión, según los ex funcionarios.

McCarrick le envió al Papa Juan Pablo II $90,000 de 2001 a 2005. El Papa Benedicto XVI recibió $291,000, la mayoría de ellos un cheque por $250,000 en mayo de 2005, un mes después de ser elevado para
suceder al difunto John Paul.

Los representantes de los antiguos papas declinaron hacer comentarios o dijeron que no tenían información sobre esos controles específicos. Un ex secretario personal de John Paul dijo que las donaciones al Papa fueron enviadas al secretario de Estado, el segundo puesto más poderoso en el Vaticano. Los expertos advirtieron que tales obsequios también pueden haber sido dirigidos a organizaciones benéficas papales.

Un portavoz del Vaticano declinó hacer comentarios. En declaraciones, los clérigos del Vaticano que recibieron cheques los describieron como regalos habituales entre los líderes católicos durante la temporada navideña o como un gesto de agradecimiento por su servicio. Dijeron que los regalos de McCarrick fueron dirigidos a la caridad o utilizados para otros fines adecuados.

Los regalos "nunca tuvieron ningún efecto en la toma de decisiones del cardenal como funcionario de la Santa Sede", dijo un portavoz del cardenal Leonardo Sandri, un clérigo de alto rango que recibió $6.500 de McCarrick en la década de 2000, según muestran los libros de contabilidad.

Los cheques del fondo de McCarrick agregan una nueva dimensión a un escándalo sobre cómo llegó a los niveles más altos de la Iglesia Católica de los Estados Unidos y permaneció allí a pesar de las quejas de mala conducta que llegaron al Vaticano ya en 2000. Una investigación posterior a principios de este año encontró que otro El clérigo, un aliado de McCarrick que era obispo en West Virginia, también dio obsequios en efectivo a clérigos influyentes en los Estados Unidos y en el Vaticano mientras enfrentaba acusaciones de conducta sexual inapropiada y abusos financieros.

McCarrick, un legendario recaudador de fondos para la iglesia, fue destituido en febrero después de que funcionarios del Vaticano lo declararon culpable de dos cargos: solicitar sexo durante la confesión y cometer "pecados" con menores y adultos "con el factor agravante del abuso de poder".

El Vaticano planea publicar un informe sobre el manejo de las acusaciones contra McCarrick en los próximos meses, dijeron funcionarios de la iglesia. Los registros financieros del Fondo Especial del Arzobispo se encuentran entre los documentos que los funcionarios de la iglesia en Washington enviaron a Roma para ese examen, según un ex funcionario de la arquidiócesis. Los ex funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados para discutir el asunto.

Un abogado de McCarrick no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia. En sus únicas declaraciones públicas sobre las acusaciones de mala conducta, McCarrick le dijo recientemente a un periodista: "No creo que haya hecho las cosas de las que me acusan".

En una declaración a The Post, la Arquidiócesis de Washington dijo que McCarrick tenía el control exclusivo del fondo exento de impuestos.

"Los fondos en la cuenta provienen de donaciones enviadas personalmente al Sr. McCarrick para que las dirija a su exclusivo criterio", dijo la arquidiócesis. "Durante su mandato en Washington, el Sr. McCarrick hizo contribuciones a muchas organizaciones de caridad y religiosas y miembros de liderazgo en la Iglesia".

Los libros contables obtenidos por The Post muestran nombres de beneficiarios, números de cheques, montos y fechas de desembolso. Los libros de contabilidad también contienen los nombres de los donantes para los años 2010 a 2016.

El fondo de McCarrick recaudó más de $6 millones durante 17 años. Entre los mayores contribuyentes se encontraba Maryanne Trump Barry, la hermana del presidente Trump y ex juez federal de apelaciones. Ella le dio al menos $450,000 durante cuatro años, según los registros. Ella declinó hacer comentarios.

McCarrick dirigió millones de dólares del fondo a organizaciones benéficas católicas en los Estados Unidos y en Roma, así como a organizaciones en países afectados por la pobreza y los conflictos, muestran los libros de contabilidad.

Sin embargo, se enviaron casi 200 cheques a otros clérigos, incluidos más de 60 arzobispos y cardenales.

El líder de una fundación que hizo contribuciones sustanciales al fondo de McCarrick dijo que estaba sorprendido de saber que los cheques iban a los clérigos. Tom Riley, presidente de la Fundación Connelly, con sede en las afueras de Filadelfia, dijo en un comunicado que las contribuciones de su grupo estaban destinadas a ayudar a "los pobres, los necesitados, los refugiados y la misión de la Iglesia Católica".

"Todo sobre la situación actual es una fuente de tristeza terrible para nosotros", dijo.

Cheques a figuras clave

McCarrick, de 89 años, se convirtió en una de las figuras eclesiásticas más reconocidas de Estados Unidos durante una carrera que abarca medio siglo. Viajó por el mundo por el Vaticano y se convirtió en el portavoz de facto de la Iglesia Católica de los Estados Unidos hace casi dos décadas, ya que se tambaleó por una crisis de abuso sexual que comenzó en Boston. En Washington, presidió los funerales de la élite política de la ciudad, incluido Edward M. Kennedy, el senador demócrata de Massachusetts, y organizó cenas para el presidente George W. Bush y otros dignatarios.

Detrás de escena, la supuesta conducta de McCarrick alarmó tanto a algunos de sus compañeros clérigos que lo denunciaron a sus superiores, según documentos publicados en línea en los últimos años y entrevistas con algunos de los involucrados.

Uno de los que se presentó fue el reverendo Boniface Ramsey, un maestro a fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990 en el Seminario de la Inmaculada Concepción en la Arquidiócesis de Newark. McCarrick fue líder de la arquidiócesis durante más de una década.

Ramsey dijo públicamente el año pasado que llamó al diplomático estadounidense del Vaticano, conocido como el nuncio apostólico, en 2000 para hacer sonar la alarma cuando McCarrick fue anunciado como el próximo arzobispo en Washington.

"Estaba sorprendido", dijo Ramsey en una entrevista reciente con The Post.

Ramsey dijo que le dijo al nuncio apostólico, arzobispo Gabriel Montalvo, que McCarrick rutinariamente llevaba a los estudiantes del seminario a su casa en la playa de Nueva Jersey y los presionó para que durmieran con él en su cama. Ramsey le dijo a Montalvo que no estaba al tanto de ningún contacto sexual, pero consideró que el comportamiento de McCarrick era inapropiado.

Montalvo ordenó a Ramsey que pusiera sus reclamos por escrito para que pudieran ser enviados al Vaticano, y Ramsey lo hizo, dijo. Ramsey no escuchó nada hasta 2006, cuando recibió una carta de Sandri, entonces arzobispo de la secretaría de Estado del Vaticano. La carta reconoció brevemente su advertencia de varios años antes, según una copia que publicó en línea.

Los libros de contabilidad obtenidos por The Post muestran que McCarrick estaba escribiendo cheques en esos años a Montalvo, Sandri y otros prelados superiores responsables de administrar clérigos o manejar acusaciones de abuso sexual.

Montalvo aceptó tres cheques de McCarrick por un valor total de $5,000 antes de su muerte en 2006, según muestran los libros de contabilidad, mientras que Sandri recibió los $6,500 de 2002 a 2008.

El cardenal Angelo Sodano, quien hasta 2006 se desempeñó como secretario de estado, recibió $19,000 de 2002 a 2016, según los registros.

Sodano no respondió a los mensajes en busca de comentarios.

El reverendo J. Augustine Di Noia, un estadounidense que en 2001 comenzó a trabajar en la oficina del Vaticano que evaluó las denuncias de abuso sexual, aceptó seis cheques por un valor total de $9,500 entre 2001 y 2009, según los registros.

En un comunicado, un portavoz de Di Noia, ahora arzobispo, dijo que el primer cheque fue por gastos relacionados con su traslado al Vaticano. Otros fueron "ofrendas navideñas" o se les dio para apoyarlo mientras se transfería a otro puesto del Vaticano en 2009.

"El arzobispo Di Noia afirma categóricamente que Theodore McCarrick nunca intentó influir en él en su trabajo para la Santa Sede", dijo. "Cualesquiera que hayan sido los trágicos fracasos personales de Theodore McCarrick, sin embargo, es un día triste cuando los motivos inapropiados se asignan reflexivamente a la asistencia brindada y recibida de buena fe".

Contado por los cheques de The Post of McCarrick, Ramsey dijo que no estaba sorprendido.

"Supuse que algo así estaba sucediendo", dijo. "Pero no sabía que los cheques iban a los clérigos individuales".

Falta de acción

Un obispo retirado de la Diócesis de Metuchen, NJ, dijo en un comunicado el año pasado que en diciembre de 2005 se contactó con Montalvo con nuevas acusaciones sobre McCarrick, quien había sido obispo allí en la década de 1980. El obispo emérito Paul Bootkoski dijo que llamó al nuncio apostólico y luego hizo un seguimiento por escrito para transmitir las afirmaciones de dos antiguos seminaristas de conducta sexual inapropiada por parte de McCarrick.

Los funcionarios de la Diócesis de Metuchen consideraron un reclamo tan significativo que habían pagado en secreto un acuerdo de $80,000, según recientes cuentas de noticias. Pagarían $100,000 al segundo seminarista poco tiempo después.

Mientras los líderes en Roma consideraban cómo proceder, McCarrick alcanzó la edad de jubilación. En mayo de 2006, renunció a su puesto en Washington, su reputación pública sin tacha. Permaneció destacado en los asuntos de la iglesia y en su calidad de arzobispo emérito se le permitió mantener el control del fondo especial.

Al menos un funcionario del Vaticano dijo que estaba enfurecido por la falta de acción contra McCarrick. A fines de 2006, el arzobispo Carlo María Viganò escribió un memorando instando a Sandri y al cardenal Tarcisio Bertone, entonces secretario de estado, a sancionar a McCarrick, según una carta pública que Viganò publicó a través de publicaciones católicas en 2018.

Viganò escribió que sus superiores nunca respondieron al memorando que envió en 2006. Acusó a los funcionarios del Vaticano de proteger a McCarrick y afirmó que McCarrick "tenía los medios financieros para influir en las decisiones" en ese momento. No dio más detalles en la carta y no respondió a un mensaje en busca de comentarios.

La carta de Viganò de agosto de 2018 se publicó poco después de que la iglesia anunciara que McCarrick estaba siendo retirado del ministerio público.

Los críticos de Viganò lo acusaron de usar la carta para socavar a los adversarios progresistas dentro de la iglesia. En declaraciones públicas, algunos altos funcionarios del Vaticano han disputado detalles de la cuenta de Viganò, incluida su afirmación de que el Papa Francisco estaba al tanto de acusaciones detalladas contra McCarrick hace años, pero las ignoró. Francisco no aparece en la lista de receptores de cheques, según los libros de contabilidad obtenidos por The Post.

Al mismo tiempo que Viganò dice que estaba pidiendo sanciones, McCarrick continuó enviando cheques a figuras clave de la iglesia. Los cheques a menudo se agruparon alrededor de Navidad, con un poco más de la mitad registrada en los libros de contabilidad en diciembre o enero, según un análisis del Post. En algunos casos, McCarrick comenzó a dar dinero a los clérigos cuando asumieron nuevos trabajos con más autoridad.

En 2007, entre los nuevos beneficiarios estaba Bertone, quien recientemente había sido nombrado secretario de estado. Los registros muestran que Bertone recibió siete cheques por un valor total de $7,000 antes de renunciar en 2013.

El cardenal Fernando Filoni comenzó a recibir cheques en 2008, poco después de ser elevado para ser el principal ayudante de Bertone. Filoni recibió $3,500 hasta 2013, según los registros.

Viganò dijo en su carta pública que compartió sus preocupaciones sobre McCarrick con Filoni en 2008. Una vez más, nada salió de eso, dijo Viganò.

"Estaba muy consternado con mis superiores por la ausencia inconcebible de cualquier medida contra el Cardenal", escribió Viganò.

Bertone y Filoni no respondieron a los mensajes en busca de comentarios.

McCarrick también dio a los funcionarios de nivel inferior en Roma.

El arzobispo estadounidense Peter Wells comenzó a recibir cheques en 2010, un año después de que asumió un trabajo clave en el Vaticano con Filoni. Wells había recibido $2,500 para cuando se detuvieron los cheques en 2016, el año en que dejó el cargo para una asignación fuera del Vaticano.

Otros destinatarios incluyeron al antiguo jefe de la familia papal, el cardenal James Harvey, y al menos dos sacerdotes que trabajaban como asistentes personales de Benedicto y Juan Pablo II.

Wells no respondió a los mensajes en busca de comentarios.

En una entrevista, Harvey dijo que numerosos obispos de las grandes ciudades de los Estados Unidos le enviaron obsequios monetarios para mostrar su agradecimiento por la ayuda de su oficina, incluso para hacer arreglos para las visitas al Papa.

"Nunca se me ocurrió que esto sería de alguna manera inapropiado", dijo.

"No se trataba de ganarse el favor", dijo Harvey. "No se trataba de un sistema paralelo de actividad nefasta".

Un portavoz del cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado del Vaticano, calificó estos obsequios como comunes y dijo que no influyen en cómo Parolin ejerce sus responsabilidades oficiales. Recibió $1,000 de McCarrick poco después de convertirse en secretario de estado en 2013.

"Enviar y recibir tales regalos es costumbre durante la temporada navideña, incluso entre los obispos, como una señal de agradecimiento por el trabajo realizado al servicio de la Iglesia universal y por el Santo Padre", dijo el portavoz en un comunicado.

Algunos expertos, informados sobre los hallazgos de The Post, dijeron que las donaciones en efectivo pueden crear la apariencia de un conflicto.

"Plantea preguntas sobre si McCarrick estaba comprando acceso o protección", dijo el reverendo Thomas Reese, columnista del Servicio de Noticias Religiosas y autor de un libro sobre la política y las operaciones del Vaticano. "Esto no pasa la prueba de olor".

El ex obispo de Virginia Occidental Michael J. Bransfield entregó $350,000 en regalos en efectivo a clérigos en los Estados Unidos y en el Vaticano de 2005 a 2018, informó The Post en junio. Usó dinero de la iglesia que fue enviado a través de su cuenta personal.

La iglesia comenzó a investigar Bransfield el año pasado después de que uno de sus principales ayudantes escribió en una carta confidencial a los líderes de la iglesia que los regalos, muchos de ellos enviados durante la temporada navideña, eran un intento de "comprar influencia". La investigación luego culpó a Bransfield por el regalos y descubrió que gastó inapropiadamente millones de dólares en dinero de la iglesia en extravagancias personales y participó en conducta sexual inapropiada con seminaristas y jóvenes sacerdotes. Bransfield, quien fue removido del ministerio público en julio, ha negado haber actuado mal.

Más de una docena de destinatarios de los regalos de Bransfield se comprometieron a devolver el dinero después de que The Post informara que fue extraído de las cuentas de la iglesia.

Al menos 17 clérigos que recibieron regalos en efectivo de Bransfield también recibieron cheques de McCarrick, según los registros.

Donantes conocidos

Los donantes del Fondo Especial del Arzobispo incluyen figuras ricas y conocidas.

Entre ellos están la novelista Mary Higgins Clark; John B. Hess, director ejecutivo del gigante petrolero Hess Corp; y una fundación dirigida por el representante Francis Rooney (R-Fla.), quien anteriormente se desempeñó como embajador de los Estados Unidos en el Vaticano, según muestran los libros de contabilidad.

"Durante muchos años he apoyado una larga lista de organizaciones benéficas y causas católicas porque creo en el trabajo que hacen", dijo Clark en un comunicado. "Si el dinero que doné al cardenal McCarrick fue mal utilizado de alguna manera, fue sin mi conocimiento, y estoy conmocionado y entristecido".

Hess y Rooney no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Otro donante fue William McIntosh, un ex ejecutivo de Wall Street. McIntosh dijo que conoció a McCarrick en la década de 1990 cuando ambos formaron parte de la junta directiva de la Fundación Papal, una organización benéfica con sede en Filadelfia que ha recaudado cientos de millones de dólares para iniciativas favorecidas por el Papa. McCarrick fue uno de los fundadores de la organización benéfica y su primer presidente.

McIntosh dijo que comenzó a enviar contribuciones a McCarrick cuando era arzobispo en Newark por una cuenta caritativa discrecional que controlaba en ese momento. McIntosh dijo que confiaba en el juicio de McCarrick y que no sabía que el dinero que le envió a lo largo de los años fue a otros clérigos.

"Basado en mi trabajo con él en la Fundación Papal, lo consideré excelente en lo que hizo e intenté ser útil", dijo McIntosh. “No tenía idea de lo que estaba haciendo con eso. Supuse que estaba haciendo cosas buenas.

Una portavoz de la Arquidiócesis de Newark, Maria Margiotta, se negó a responder preguntas sobre el fondo que McCarrick controlaba allí. "Dado que los asuntos que involucran al ex cardenal McCarrick están siendo revisados por la policía y / o involucran litigios, sería inapropiado que discutamos públicamente", dijo.

El actual arzobispo de Newark, Joseph W. Tobin, recibió un cheque de $1,000 de McCarrick en 2016, según muestran los libros de contabilidad. Margiotta dijo que el cheque fue un regalo que marca la elevación de Tobin como cardenal y que cree que lo depositó "en una cuenta personal, donde se utilizó para sufragar los gastos incurridos por sus nuevas responsabilidades o con fines benéficos".

Parte del dinero que fluyó al fondo de McCarrick provino de una fundación que él aconsejó como miembro de la junta.

McCarrick dirigió al menos $250,000 a su fondo de la Fundación Loyola entre 2011 y 2016, mientras estaba en el directorio de la fundación, dijo el Director Ejecutivo Gregory McCarthy. A cada miembro de la junta de la fundación se le permitió designar una asignación anual a una organización benéfica favorecida, dijo McCarthy.

"En este caso, los fondos se destinaron al Fondo Arzobispal, que fue supervisado por la Arquidiócesis de Washington", dijo McCarthy. "Francamente, no sabía a dónde irían los fondos desde allí".

McCarthy dijo que los funcionarios de la fundación recibieron garantías de la Arquidiócesis de Washington de que la cuenta de McCarrick era un fondo caritativo legítimo.

Según dos ex funcionarios de la arquidiócesis, el fondo se revisó anualmente para dar cuenta de los gastos y depósitos, pero por lo demás recibió una supervisión mínima.

Mientras tanto, el número de personas que afirman haber sido abusadas por McCarrick continúa aumentando. A principios de este año, funcionarios de la iglesia de los Estados Unidos enviaron acusaciones del Vaticano que involucraban al menos a siete niños y que databan de 1970 a 1990, informó The Post.

En medio de las consecuencias, la Iglesia Católica ha estado bajo presión para explicar cómo ignoró o perdió años de advertencias. Se espera que el informe del Vaticano sobre esos temas se publique a partir de enero. Al anunciar la revisión en 2018, el Vaticano dijo en un comunicado que "tanto el abuso como su encubrimiento ya no se pueden tolerar".

Con información e imagen de The Washington Post.

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DM/CR

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