Localizan exoplaneta con agua similar a la Tierra que podría ser habitable

Localizan exoplaneta con agua similar a la Tierra que podría ser habitable

Tendencias jueves 12 de septiembre de 2019 - 10:36


CIENCIA


Un grupo de investigadores de la University College London detectó agua en la atmósfera de un planeta a sólo 110 años luz de la Tierra y que gira en torno de una estrella más pequeña y fría que el Sol a la distancia ideal para tener una temperatura que permita que el líquido permanezca en ese estado y, tal vez, poder albergar la vida.

El descubrimiento es una primicia absoluta y llena de promesas porque podría ser el comienzo de la capacidad de encontrar muchos otros mundos similares, expuso la agencia noticiosa italiana Ansa.

El hallazgo fue publicado en la revista Nature Astronomy, y se trata del logro de un grupo de investigación de la University College London que integran Angelos Tsiaras, Ingo Waldmann y la italiana Giovanna Tinetti.

El planeta se llama K2-18b y fue descubierto en 2015 gracias al telescopio espacial Kepler de la NASA. Es uno de los cientos de las llamadas Super Tierras, o planetas con una masa similar a la de la Tierra y Neptuno. Su masa de hecho, es ocho veces más alta que la de nuestro planeta y en este momento es el único planeta conocido fuera del Sistema Solar que tiene agua.

El agua más sus temperaturas, podrían sostener la vida como la conocemos en la Tierra. Su estrella es una enana roja muy activa, tanto que el planeta K2-18b podría estar expuesto a mucha radiación y, por lo tanto, tener un ambiente más difícil que el terrestre.

Los investigadores han reconstruido las características de su atmósfera gracias a los datos obtenidos en 2016 y 2017 de Telescopio espacial Hubble, gestionado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA.

Entonces desarrollaron algoritmos con los que analizaron la luz de la estrella filtrada de la atmósfera y así encontraron el sello molecular del agua, junto a los de hidrógeno y helio. No se excluye que en la atmósfera de K2-18b también pueda haber nitrógeno y metano.

Se prevén más observaciones adicionales para ver si hay nubes y para calcular el porcentaje de agua presente en la atmósfera.

Con información de Agencias

Imagen: Reuters

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FT/CR

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