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2020: Otro mal año para la democracia

2020: Otro mal año para la democracia

Columnas miércoles 30 de diciembre de 2020 - 01:54

Pedro Arturo Aguirre
La pandemia del coronavirus ha contribuido de manera notable en el deterioro de la democracia a nivel mundial. Si en 2019 fuimos testigos de intensos movimientos democratizadores en lugares como Hong-Kong, Iraq, Chile, Ecuador, Colombia y Líbano (entre otros), en 2020 las calles se vaciaron y permanecieron estrechamente vigiladas por policías y soldados. La pandemia vino “como anillo al dedo” para algunos gobiernos autoritarios, los cuales encontraron el pretexto ideal para limitar libertades, controlar la información, sacar a los ejércitos de los cuarteles, cerrar las fronteras a la migración y exaltar el nacionalismo. Así sucedió en Egipto, Hungría, Rusia, Turquía Filipinas y otros casos de países con instituciones públicas débiles o en entredicho.

En América Latina esta situación de deterioro democrático ha sido particularmente grave. Según el informe anual del Instituto para la Democracia y la Asistencia Electoral (IDEA) más de la mitad de las democracias latinoamericanas aceleraron su declive. En Nicaragua, por ejemplo, el dictador Daniel Ortega hizo aprobar una serie de reformas legales para anular las posibilidades electorales de la oposición al permitir procesar penalmente a quienes el régimen decida calificar como “golpistas” o “traidores a la patria” por promover protestas sociales. En Venezuela hace unas semanas se consumó un grotesco fraude en las elecciones para la Asamblea Nacional, las cuales fueron marcadas por el boicot de los principales partidos y líderes de la oposición y por una masiva abstención. De acuerdo a las estadísticas oficiales, apenas un 31 por ciento de los electores se presentó en las urnas, más de 40 puntos porcentuales por debajo de la participación registrada en los comicios de 2015, los cuales fueron ganados por la oposición.
IDEA también informa sobre la implementación muchas veces desproporcionada, arbitraria e incluso innecesaria de medidas de emergencia por parte de doce gobiernos democráticos (o al menos aún formalmente democráticos). Ello produjo una restricción de derechos fundamentales, campañas oficiales de desinformación y serias limitaciones al ejercicio de la libertad de expresión. También se utilizó al coronavirus como arma política con la manipulación de datos, la puesta en marcha políticas clientelares y el debilitamiento de la división de poderes. También dentro del contexto de la pandemia se recurrió a las fuerzas armadas para reforzar cuarentenas y mantener el orden público. En algunos países esta medida se tradujo en abusos por parte de la autoridad.

Como lo escribió Daniel Zovatto, director para América Latina y el Caribe de IDEA, “En una región marcada por el malestar ciudadano, la pobreza, la desigualdad y el desempleo, la violencia y la corrupción, nos encontramos en una coyuntura estratégica: elegir líderes competentes y responsables con respuestas oportunas, efectivas y democráticas a las demandas ciudadanas o abrir aun más las puertas al autoritarismo populista”.


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