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Disrupción en distribución, causa de escasez de oxígeno

Disrupción en distribución, causa de escasez de oxígeno

Nación jueves 18 de febrero de 2021 - 02:16


Por Luis Carlos Rodríguez


La escasez de oxígeno medicinal en México se debe a una disrupción en la cadena de distribución, pues la infraestructura para su producción dependía de la oferta y la demanda; si bien la demanda creció, la infraestructura ya es insuficiente, aseguró Carlos Rius Alonso, investigador y académico de la Facultad de Química de la UNAM.

Frente al panorama que se vivió en las últimas semanas en la Ciudad de México con largas filas para comprar o alquilar un tanque de oxígeno, con precios de hasta 20 mil pesos por rellenar un cilindro que dura 72 horas a un enfermo con Covid-19, sumado al mercado negro donde se oferta oxígeno industrial, lo cual es un grave riesgo para la salud, el especialista expuso el panorama de esta industria en el país.

“En México hay dos compañías que producen la mayor parte del oxígeno que se distribuye en el país; sin embargo, la infraestructura para producirlo es insuficiente, pues requiere equipos específicos, criogénicos, los cuales no se fabrican en cantidades masivas; asimismo, los tanques utilizados para almacenarlo requieren estrictas especificaciones debido a la alta presión que deben tener”, explicó.

No obstante, la escasez no se debe principalmente a la producción nacional, que está en los límites, sino a una disrupción en la cadena de distribución, porque de pronto aumentó la demanda y se requirió una gran cantidad de tanques que no se habían fabricado y, por otro lado, el proceso de llenado no es instantáneo, indicó a través de sitio web de la Facultad de Química de la UNAM.

“La fabricación de estos tanques no es sencilla, pues necesita estar reforzado con el fondo redondeado para que resista la presión y contar con gruesas paredes de acero; además, se debe tener cuidado en su manipulación, como manejarlo con un capuchón para evitar que se rompa la válvula y ocurra un accidente”.

Indicó que rellenar un tanque es un proceso lento, pues de un sistema líquido se debe convertir a vapor, para ello el tanque debe conectarse al sistema de suministro de oxígeno y bajar la presión, después, mediante un sistema de bombas, se sube la presión para meterlo en el tanque y lograr la presión requerida.

El académico dijo que una de las alternativas para esta escasez son los generadores de oxígeno, dependiendo del modelo, éstos pueden generar de uno a cinco litros por minuto. “A una persona con problemas para respirar o con efectos de la Covid-19 le serán más que suficientes dos litros por minuto; para casos graves, se requieren tres o cuatro litros de oxígeno, es decir, no necesitan más que un oxigenador”.

Estos equipos utilizan un sistema sofisticado de funcionamiento y pueden estar trabajando día y noche sin ningún problema. El inconveniente es que no se fabrican en México, son importados y su precio ha subido en forma extraordinaria. Actualmente el precio de un oxigenador varía de entre los 25 mil 80 mil pesos, dependiendo de la marca, calidad y origen.

Rius Alonso explicó la diferencia entre el oxígeno empleado para uso medicinal e industrial es que el primero debe estar prefiltrado para evitar bacterias y que esté libre de cualquier otro tipo de gas, pues en la atmósfera se pueden encontrar contaminantes como monóxido de carbono, dióxido de carbono, vapor de agua e hidrocarburos.

Para el uso industrial no hay riesgo de que el oxígeno tenga otros contaminantes, porque se utiliza en procesos de combustión; en cambio, en el medicinal se necesita un 99.9 por ciento de pureza: “Utilizar el oxígeno industrial con fines médicos quizá ayudaría a resolver el problema de manera momentánea, pero si su empleo es frecuente podría traer efectos secundarios como irritación pulmonar”, advirtió.

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JG/CR

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