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Hallan fósiles de gigantesca tortuga con cuernos

Hallan fósiles de gigantesca tortuga con cuernos

Tendencias jueves 13 de febrero de 2020 - 10:08

Una de las especies de tortugas más grandes que jamás haya existido, un animal del tamaño de un automóvil que tenía cuernos con los que peleaba con sus congéneres, merodeó los lagos y ríos del norte de Sudamérica desde hace unos 13 millones de años hasta hace 7 millones de años.

Científicos dijeron el miércoles que descubrieron nuevos fósiles de la tortuga, llamada Stupendemys Geographicus, en el desierto de Tatacoa de Colombia y la región de Urumaco de Venezuela. Estos restos son los primeros que proporcionan una comprensión integral del enorme reptil, que medía hasta 4 metros de largo y 1.25 toneladas de peso.

Los machos, a diferencia de las hembras, tenían cuernos frontales a ambos lados del caparazón, muy cerca del cuello. Las profundas cicatrices detectadas en los fósiles indicaron que pueden haber sido utilizados como una lanza para pelear con otros machos por compañeras o territorio.

La Stupendemys es la segunda tortuga más grande conocida, detrás de Archelon, que vivió hace aproximadamente 70 millones de años y alcanzó unos 4.6 metros de longitud.

Los nuevos fósiles incluyen el caparazón de tortuga más grande conocido, de 2.86 metros de largo, incluso mayor que el de Archelon, y los primeros restos de la mandíbula inferior, que dieron pistas sobre su dieta.

La Stupendemys Geographicus era enorme y pesada. Los individuos más grandes de esta especie tenían aproximadamente el tamaño y la longitud de un automóvil sedán si se toma en cuenta la cabeza, el cuello, el caparazón y las extremidades, dijo Cadena.

La Stupendemys, que significa "tortuga estupenda", habitaba un gigantesco sistema de humedales que abarcaba Colombia, Venezuela, Brasil y Perú antes de que se formaran los ríos Amazonas y Orinoco.

Su gran tamaño puede haber sido crucial para defenderse de los depredadores. Compartió el entorno con cocodrilos gigantes, incluido el caimán Purussaurus de 11 metros de largo.


Con información de Agencias
Imagen: Reuters

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FT/CR

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