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Otra empresa estadounidense se prepara para lanzar un cohete a la Luna

Otra empresa estadounidense se prepara para lanzar un cohete a la Luna

Entornos martes 13 de febrero de 2024 -


AFP

Después del fracaso del intento de alunizaje de la primera compañía privada estadounidense en enero, otra empresa debe intentar un nuevo lanzamiento espacial desde Florida hacia la Luna la noche del martes al miércoles, con la esperanza de convertirse en la primera firma que logre un aterrizaje en la superficie del satélite terrestre.

La misión, bautizada IM-1, tiene programado enviar un módulo de aterrizaje de más de cuatro metros de altura desarrollado por la empresa texana Intuitive Machines, fundada en 2013.

Este aparato despegará en un cohete SpaceX Falcon 9, cuyo lanzamiento está previsto desde el Centro Espacial Kennedy, en el sureste estadounidense, a las 00H57 locales (05H57 GMT) del miércoles.

Poco después del despegue, el módulo de aterrizaje debe separarse de la etapa superior del cohete y recibir energía. Luego debe establecer comunicación con la sala de control de Intuitive Machines, ubicada en Houston, Texas.

Este es "un momento crucial en la exploración espacial, donde las empresas privadas desempeñan un papel cada vez más vital", dijo Intuitive Machines.

Se trata del primer intento de misión lunar encarado por esta empresa, pero el segundo en el marco del nuevo programa CLPS de la agencia espacial estadounidense NASA, que ha encargado a compañías privadas llevar equipos científicos hasta el satélite natural, con el fin de preparar el regreso de astronautas.

En enero, la compañía Astrobotic no pudo llegar a la Luna debido a una fuga de combustible y su módulo de aterrizaje debió ser destruido deliberadamente en pleno vuelo.

La NASA asume el riesgo de fracaso de estas misiones confiadas a empresas jóvenes y subraya que es consciente de que no todas tendrán éxito. Sin embargo, sostiene que el intento vale la pena: al ser un simple cliente a bordo de vehículos que no le pertenecen, la agencia espacial dice que puede enviar más material, con más frecuencia y por menos dinero.

Además de seis instrumentos de la NASA, el módulo de aterrizaje lunar también transporta seis cargamentos privados, incluidas esculturas del artista contemporáneo Jeff Koons que representan las diferentes fases de la Luna.

Si todo funciona correctamente, el módulo de aterrizaje "Nova-C" intentará tocar el suelo de la Luna el próximo 22 de febrero.

Sería el primer dispositivo estadounidense en hacerlo desde el final del programa Apolo, hace más de 50 años.

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SG/CR

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