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Modifican genoma de pollos para acabar con gripe aviar

Modifican genoma de pollos para acabar con gripe aviar

Tendencias jueves 13 de junio de 2019 - 11:15


CIENCIA

Científicos británicos utilizaron técnicas de modificación genética para evitar que células de pollo cultivadas en un laboratorio contraigan la gripe aviar, paso clave para producir pollos genéticamente modificados que podrían detener una pandemia de gripe humana.

Los virus de la gripe aviar actualmente se propagan rápidamente en aves silvestres y aves de corral, y en ocasiones pueden saltar a los humanos.

Los especialistas mundiales de salud y enfermedades infecciosas temen la amenaza de una pandemia de gripe humana causada por una cepa de la gripe aviar, que mute en una forma mortal y aerotransportada de fácil contagio entre las personas.

En el último estudio, al modificar una sección de ADN de pollo dentro de las células cultivadas en el laboratorio, los investigadores del Imperial College London y el Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo impidieron que el virus de la gripe aviar se adueñara de las células y se replicara.

El próximo paso será tratar de producir pollos con el mismo cambio genético, dijo Mike McGrew, del Instituto Roslin, quien fue uno de los responsables de la investigación. Los hallazgos debían publicarse en la revista científica eLife el 4 de junio.

"Es un avance importante que sugiere que podríamos usar técnicas de modificación genética para crear pollos resistentes a la gripe aviar", dijo McGrew en un comunicado. "Debemos verificar si el cambio de ADN tiene algún otro efecto en las células de las aves antes de que podamos dar este próximo paso".

La cifra de muertos en la última pandemia de gripe en 2009-2010, causada por la cepa H1N1 y considerada relativamente leve, fue de alrededor de medio millón de personas en todo el mundo. La histórica gripe española de 1918 mató a unos 50 millones de personas.


Con información de Agencias
Imagen: Especial

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FT/CR

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