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Los últimos días del poder absoluto

Los últimos días del poder absoluto

Columnas jueves 30 de mayo de 2019 - 03:26


Una rápida búsqueda en Internet permite ver que el legado de Ryszard Kapuscinski está en pleno debate. Este periodista y escritor polaco dejó una vasta producción que incluye lo que a mi juicio es su mejor legado, se trata de Emperador, a ratos cabalgando en la reconstrucción periodística, a ratos trazando una historia contemporánea de Etiopía a partir de la figura del emperador etíope Haile Selassie.

Kapuscinski reconstruye la figura del emperador a partir de opiniones de sus cortesanos. Selassie, con un prolongado ejercicio del poder de casi 50 años, se autoproclamó emperador de Etiopía, y no siendo suficiente esto recibió otros honores tales como el Rey de Reyes, el León de Judá, el Elegido de Dios. Selassie terminó, su poder tristemente (ya veremos el por qué) en 1974, cuando fue derrocado por un Consejo Revolucionario.

Se trata de un libro a partir de los relatos orales de estos personajes, que estando tan cerca del poder, a su vez estaban tan distante. La caída del emperador significó también su desgracia personal.

Lo que me resultó más llamativo de este libro ha sido el retrato de los últimos días de este imperio y de su cabeza, Haile Selassie. El emperador pasó una larga temporada creyendo que aún controlaba la situación de su país, mientras que en realidad venía produciéndose un paulatino levantamiento popular, que resultaba imperceptible para el otrora hombre fuerte.

Aislado dentro de su palacio, reunido solamente con aquellos que le adulaban o necesitaban de sus favores, la vitalidad de Selassie fue cayendo como su gobierno. No hizo falta derrocarlo para que de facto otros, el consejo revolucionario, ejerciera el poder en este país africano.

Este libro constituye una dura metáfora de cómo se desvirtúa el poder político ejercido de forma personalista. Selassie en sus temores constantes de ser derrocado, que a su vez fue la vía cómo él mismo había accedido al poder, se fue deshaciendo de colaboradores competentes. Quedó acompañado de los más sumisos, que no eran necesariamente los más capaces.

En el palacio de gobierno sencillamente perdieron contacto con la realidad. Termina siendo una historia tragicómica.

El Emperador, el señor feudal dueño de vidas y haciendas, de conciencias y sentimientos, se nos presenta, en sus últimos días, como una cruel caricatura, acaso apenas un demente ignorante del mundo que le rodea rodea. El poder te desconecta de la realidad, es el mensaje. El poder absoluto te coloca en otra dimensión.

La clave, y allí radica tal vez la grandeza narrativa de Kapuscinski, es hacernos ver que el ejercicio personalista y prolongado del poder enferma. No sólo a quien lo ejerce, sino también a la sociedad. Los cortesanos parecían estar tan dementes como el emperador al que sirvieron incluso en sus días finales. El fin se acercaba inexorablemente para el régimen pero ni ellos ni el gran jefe podían comprender cabalmente tales cambios.


Periodista e investigador de la Universidad Católica
Andrés Bello, en Caracas.@infocracia

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/CR

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